Puheenvuoro: Lapsivaikutusten arvioinnilla saadaan kestävämpiä päätöksiä

Lasten kannalta suotuisat päätökset ovat yleensä myös taloudellisesti kestävämpiä, kirjoittavat Esa Iivonen ja Maria Salenius.

Kunnan tehtävänä on edistää asukkaidensa hyvinvointia ja alueensa elinvoimaa sekä järjestää asukkailleen palvelut taloudellisesti, sosiaalisesti ja ympäristön kannalta kestävällä tavalla. Kun kunnassa tehdään päätöksiä, on tärkeä tunnistaa niiden pitkän ja lyhyen aikavälin vaikutukset ihmisten hyvinvointiin.

Myös lainsäädäntö edellyttää vaikutusten arviointia. Esimerkiksi terveydenhuoltolaissa edellytetään kunnan arvioivan ja ottavan huomioon tehtävien päätösten ja ratkaisujen vaikutukset väestön terveyteen ja sosiaaliseen hyvinvointiin.

Myös sosiaali- ja terveydenhuollon järjestämislakiesitykseen sisältyy vaikutusten arviointivelvoite.  

Ennakkoarviointi on tärkeä osa hyvää hallintoa. Ennakkoarvioinnissa valmisteilla olevan päätöksen ratkaisuvaihtoehtoja tarkastellaan ennen päätöksen tekemistä. Se lisää arvokeskustelua ja mahdollistaa ristiriitaisten tavoitteiden ja näkökulmien käsittelyn sekä tukee avointa päätöksentekokulttuuria.

Ennakkoarviointia on hyvä tehdä kokonaisvaltaisesti monesta eri näkökulmasta niin kuntalaiset, ympäristö, talous kuin organisaatio ja henkilöstökin huomioiden.

Kuntalaisvaikutuksiin kuuluu myös lapsivaikutusten arviointi. Kuntaliitossa kehitetty sähköinen työväline toimii hyvänä ennakkoarviointityön pohjana.

YK:n lapsen oikeuksien sopimuksen mukaan lapsen etu on otettava ensisijaisesti huomioon lapsia koskevissa päätöksissä. Lapsen oikeuksien sopimus koskee myös kuntia.

Lapsivaikutusten arviointi on väline lasten etujen selvittämiseen. Lapsivaikutusten arvioinnissa tarkastellaan lasten hyvinvointiin ja oikeuksiin vaikuttavia tekijöitä kokonaisuutena. Lapsivaikutusten arviointi mahdollistaa, että lasten edut voidaan ottaa huomioon päätöksenteossa asianmukaisella tavalla.

Lasten kannalta suotuisat päätökset ovat yleensä myös taloudellisesti kestävämpiä. Hyvinvoinnin ja terveyden perusta muodostuu lapsuudessa. Lapsivaikutusten arvioinnilla saadaan tietoa erityisesti lapsia koskevan tai heihin vaikuttavan päätöksenteon perustaksi.

Monissa kunnissa on jo nyt tehty lapsivaikutusten arviointeja esimerkiksi palveluverkkoa koskevissa ratkaisuissa.

Arvioinnissa on tärkeä huomioida erilaisissa tilanteissa olevien lasten tarpeita, sillä lapset eivät ole yhtenäinen ryhmä.

Arvioinnissa on kiinnitettävä erityistä huomioita haavoittuvassa asemassa oleviin lapsiryhmiin, esimerkiksi vammaisiin lapsiin, vähemmistöryhmiin kuuluviin lapsiin, pienituloisissa perheissä eläviin lapsiin ja kodin ulkopuolelle sijoitettuihin lapsiin.

Päätöksenteossa on tärkeä miettiä miten kuntalaisten, mukaan lukien lasten, näkökulmat voidaan tuoda vahvemmin osaksi päätösten vaikutusten ennakkoarviointia. Lasten ja nuorten kuuleminen on tärkeä osa lapsivaikutusten arviointia.

Lapsen etu ja oikeus tulla kuulluksi täydentävät toisiaan. Lasten ja nuorten kuulemisella saadaan heidän kokemusasiantuntijuutensa käyttöön päätöksenteossa ja toiminnan kehittämisessä.

Esa Iivonen
johtava asiantuntija, Mannerheimin Lastensuojeluliitto

Maria Salenius
erityisasiantuntija, Suomen Kuntaliitto





Kommentoi artikkelia

Jos haluat kommentoida nimettömänä, voit tehdä sen seuraavasti:
Kirjoita nimimerkkisi Nimi-kenttään, valitse Kommentoin mieluummin vieraana -kenttä ja lisää sähköpostiosoitteesi sähköpostikenttään. Sähköpostiosoite ei näy kommentoinnin yhteydessä. Voit myös kommentoida rekisteröityneenä luomalla tilin Disqus-palveluun tai kirjautumalla kommentointiin esimerkiksi Facebookin tai Twitterin avulla.

Lue kommentointiohjeet

Luetuimmat

Kommentoidut