35 vuotta sitten tieto palavasta kirkosta keskeytti rantasalmelaisen Kaija Pulkkisen kalareissun — Tänä kesänä taiteilija pystytti näyttelyn jälleenrakennetun kirkon saliin

Kaija Pulkkisen näyttely Toivoen käsittää luontoaiheisia maalauksia, valokuvia ja lasitöitä. Yksi taiteilijan lempimateriaaleista on kuitenkin luonnossa tiiviiksi ja painavaksi kasvanut puu.

Soila Puurtinen

Kaija Pulkkinen inspiroituu luonnosta ja erityisesti puista. Hiiltyneitä puita hän on käynyt kuvaamassa Kreikassa asti.
Kaija Pulkkinen inspiroituu luonnosta ja erityisesti puista. Hiiltyneitä puita hän on käynyt kuvaamassa Kreikassa asti.

Kaija Pulkkinen nukkui sikeästi aitassa vapaapäivän kalareissun jälkeen, kun mökkinaapurit tulivat herättämään. He olivat saaneet Helsingistä Pulkkisen tyttäreltä puhelinsoiton, että Rantasalmen kirkko oli tulessa. Elettiin kesäkuuta 1984.

— Tuntui hirveältä, että tiilikirkko paloi siellä. Toisaalta, sehän oli täynnä puuta sisältä.

Pulkkinen katseli televisiosta helikopterista otettua kuvaa kirkon palamisesta.

— Se kone vaappui palavan kirkon yllä ja minua pelotti, että tuli ilmaisee koneen alas. Näytti ihan siltä, kuin helvetti olisi palanut siellä alhaalla.

Soila Puurtinen

Vuonna 1906 rakennettu Rantasalmen kirkko tuhoutui 35 vuotta sitten, kun salama sytytti tulipalon.

Toimittajana Länsi-Savossa tuolloin työskennellyt Pulkkinen missasi juttukeikan, mutta päätti alkaa kuvata kirkon jälleenrakentamista. Kuvansa hän lahjoitti myöhemmin seurakunnalle, ja täksi kesäksi seurakunta kutsui Pulkkisen pitämään taidenäyttelyä kirkkosaliin. Tuloksena on näyttely, jossa on esillä Pulkkisen maalaus-, lasi- valokuva- ja puuteoksia. Aiheet ovat löytyneet luonnosta.

Se kone vaappui palavan kirkon yllä ja minua pelotti, että tuli ilmaisee koneen alas. Näytti ihan siltä, kuin helvetti olisi palanut siellä alhaalla. — Kaija Pulkkinen

— Luovuus vaan nousee, kun se on noustakseen. Minun on saatava se väriannostus, vähän niin kuin alkoholistin on saatava se ryyppy.

Soila Puurtinen

Arkkitehti Carl-Johan Slotte suunnitteli säilyneiden tiiliseinien sisälle nykyisen kirkon, joka vihittiin käyttöön vuonna 1989.

Materiaaleista Pulkkista kiinnostaa erityisesti puu, jota hän on käyttänyt useassa teoksessa. Parasta on luonnossa kasvanut puu, joka on tiivistä ja painavaa.

— Olen puuhullu nainen. Esimerkiksi leppä on kuin nuoren naisen poski. Sitä on hyvä käsitellä.

Soila Puurtinen

Taustalla oleva öljyväriteos Kohtaaminen syntyi katolta tippuneesta lumikinoksesta. Kädessään Kaija Pulkkisella on lasiteos Lumipuu.

Puita hän käyttää myös malleina valokuvilleen ja maalauksilleen. Kerran Pulkkinen tutki tulipalon polttamia puita Venäjän ja Suomen rajalla molempien puolen sotilaiden tarkkaillessa. Palaneesta venäläisestä puusta syntyi teos Tulen polttama.

— Kuvittele valtavia palaneita puita, joista osa oli kaatunut. Osa oli ryömyllään siellä, ja osa ihan pystyssä. Muualla oli kauniita mäntyjä ja linnunlaulua, ja siellä sitten erikoisia palaneita järkäleitä. Ja musta väri, sehän elää.

Palaneen Rantasalmen kirkon uudelleenrakentamista Pulkkinen pitää osoituksena siitä, että vastaiskuistakin voi toipua. Siihen viittaa myös hänen näyttelynsä nimi: Toivoen.