Saimaan seudun geomatkailijoille saatetaan tulevaisuudessa tarjoilla geofoodia, mutta se ei tarkoita, että lautasella olisi kiviä — Yritysyhteistyön aloittanut Saimaa Geopark kiinnostaa ohjelma- ja majoituspalveluita tarjoavia toimijoita

Vuoden kestävä yhteistyöhanke rahoitetaan Euroopan maaseudun kehittämisen maatalousrahastosta sekä Kaakkois-Suomen ja Etelä-Savon ely-keskusten rahoituksesta. Hankkeen budjetti on 100 000 euroa.

ANU PAKARINEN

Imatran koski ja Kruununpuiston hiidenkirnut kuuluvat Saimaa Geoparkin kohteisiin. Arkistokuva.
Imatran koski ja Kruununpuiston hiidenkirnut kuuluvat Saimaa Geoparkin kohteisiin. Arkistokuva.

Saimaa Geopark -yhdistyksen yritysyhteistyö on päässyt vauhtiin. Ensimmäiset yrittäjille suunnatut tiedotustilaisuudet järjestettiin tällä viikolla Lappeenrannassa ja Puumalassa.

Toiminnanjohtaja Heli Rautasen mukaan yrittäjiä ja yhteisöjä oli tapahtumissa paikalla runsaasti. Lappeenrannan tilaisuus houkutteli yrittäjiä myös Imatralta ja Ruokolahdelta, joissa on yhteensä kahdeksan geopark-kohdetta. Erityisesti ohjelma- ja majoituspalveluita tarjoavat toimijat olivat tilaisuuksissa hyvin edustettuina. Myös käsityöläisiä tilaisuudet kiinnostivat.

— Yrittäjät ovat kiinnostuneita, ja pitkin matkaa on tullut kyselyitä, että koska päästään aloittamaan työt, Rautanen kertoo.

Minkälaista yrittäjien kanssa tehtävä yhteistyö voisi olla?

— Me emme tee matkailutuotteita kenellekään valmiiksi, vaan jokaisen yrittäjän pitää itse miettiä, mitä he voisivat geologiasta ammentaa. Voisivatko esimerkiksi käsityöläläiset ja koruvalmistajat tuottaa geologiateemaan liittyviä matkailutuotteita ja matkamuistoja, Rautanen heittää.

Ensi vuoden kohteista päätös huhtikuussa

Yhtenä yritysyhteistyön osa-alueena voisi olla geofood, jonka ympärille voitaisiin esimerkiksi konseptoida ravintoloita.

— Ruokalistalla näkyisivät paikalliset, lähialueella tuotetut tuotteet, joista rakennettaisiin menuja geologisen teeman ympärille. Kiviä ei siis alettaisi syömään, Rautanen naurahtaa.

Vuoden kestävä yhteistyöhanke rahoitetaan Euroopan maaseudun kehittämisen maatalousrahastosta sekä Kaakkois-Suomen ja Etelä-Savon ely-keskusten rahoituksesta. Hankkeen budjetti on 100 000 euroa.

Hankkeen tarkoituksena on tutustuttaa alueen yrittäjät luentojen, työpajojen ja seminaarien avulla Saimaa Geoparkin toimintaan ja Saimaan alueen geologiaan.
Ulkomaanmatka suuntautuu myöhemmin keväällä Tshekin ja Saksan raja-alueella sijaitseviin kolmeen geoparkiin, joista Bohemian Paradisella on Unescon Global Geopark -status.

Saimaa Geoparkiin kuuluu 65 geokohdetta Etelä-Karjalassa ja Etelä-Savossa. Mukana olevat kunnat ovat Imatra, Juva, Lappeenranta, Mikkeli, Puumala, Ruokolahti, Savitaipale, Sulkava ja Taipalsaari.

Keväällä selviää, tuleeko Saimaa Geoparkista osa kansainvälistä Geopark-verkostoa. Ensi vuoden kohteista päätetään huhtikuussa.