Keskusta vaikean haasteen edessä — Tuore puoluesihteeri suuntaa katseen tuleviin vaaleihin

Keskustan tuoreen puoluesihteerin Riikka Pirkkalaisen mukaan keskustan suurin haaste on kannatuslukujen nostaminen.

Soila Puurtinen

Riikka Pirkkalainen (vas.) risteili Savonlinnassa muun muassa puoluetoveri Hanna Kososen seurassa.
Riikka Pirkkalainen (vas.) risteili Savonlinnassa muun muassa puoluetoveri Hanna Kososen seurassa.

Hiljattain keskustan puoluesihteeriksi valittu Riikka Pirkkalainen kertoo puoluesihteerikauden alkaneen hyvin. Kesän ollessa politiikan saralla hiljaisempaa, on Pirkkalainen kiertänyt erilaisissa tapahtumissa kohtaamassa kansalaisia ja hakemassa kenttätuntumaa.

Savonlinnaan hän saapui Itä-Savon Keskustanaisten järjestämälle risteilylle, joka oli myös kansallinen kansallispukujen tuuletuspäivä. Pirkkalainen kävi lauantaina myös juhlistamassa serkkunsa häitä Savonlinnassa.

Iisalmelaislähtöisellä Pirkkalaisella on pitkä historia politiikan parissa. Hän liittyi 15-vuotiaana keskustanuoriin ja on ollut siitä lähtien keskustan järjestötehtävissä mukana.

Ilmiön tausta tiedossa

Tuore puoluesihteeri sanoo keskustan suurimmiksi haasteiksi kannatuslukujen nostamisen.

— Ilmiön haasteen taustalla tunnistan kyllä hyvin. Pääministeripuolueelle kannatuksen kehitys on lähes aina laskeva, kuten meilläkin on nyt ollut. Viime vuosikymmeninä ainoastaan Paavo Lipponen ja Matti Vanhanen ovat onnistuneet pääministerikautenaan pitämään puolueensa kannatuksen hyvällä tasolla.

Pirkkalaisen mukaan tilanne on haasteellinen, mutta ei mahdoton.

— Mutta eittämättä, kun mennään kohti syksyä ja eduskuntavaaleja, on suurin haaste puolueen kannatuksessa.

Pois Helsingin kuplasta

Keskustan lähitulevaisuuden suunnitelmiin kuuluu Pirkkalaisen mukaan vaaliviestin terävöittäminen.

— Olemme rakentaneet vaaliviestiämme jo pitkään. Puolueessa on ollut laaja ohjelmatyö, jossa on ollut mukana satoja keskustalaisia ympäri Suomea rakentamassa ohjelmia eri aloilta. Viimeisimpänä on julkaistu Hanna Kososen johdolla valmistunut keskustan ympäristö- ja energialinjaukset.

Pirkkalainen kertoo, että hänestä on mukavaa päästä välillä pois Helsingin politiikkakuplasta.

— Siellä on sellaista vääntöä, joka tekee välillä voimattomaksikin. Tulee heti paljon luottavaisempi olo, kun saa olla täällä kentällä ihmisten kanssa tekemisissä ja keskustelemassa.

Pirkkalaisen mukaan viesti puolueväeltä uudelle puoluesihteerille on ollu positiivista, kannustavaa ja odottavaa.

Uusimmat uutiset