Saaren Urheilijoiden kasvatti, nykyinen IPV:n urheilutoimenjohtaja Jani Valkeapää sai kutsun Linnan juhliin — kansallispeli näkyy kutsuvieraslistalla muutenkin

Imatran Itä-Länsi-tapahtumassa tasavallan presidentti Sauli Niinistöä isännöinyt saarelaislähtöinen Jani Valkeapää kutsuttiin juhlimaan Suomen 100-vuotista taivalta Presidentinlinnaan.

Joonas Tapaninen

Jani Valkeapää on ollut tärkeä tekijä Saaren Urheilijoiden pesäpallossa. Nykyisin saarelaislähtöinen Valkeapää toimii Imatran Pallo-Veikkojen urheilutoimenjohtajana.

Sen viestin sisällön saattoi aavistaa jo lähettäjän nimestä. Saarelaislähtöinen Imatran Pallo-Veikkojen nykyinen urheilutoimenjohtaja Jani Valkeapää oli marraskuun alussa työmatkalla Espanjan Fuengirolassa, kun hänen sähköpostiinsa saapui kutsu Linnan juhliin.

— Olihan se huikea ja säväyttävä hetki, Valkeapää kuvailee ensitunnelmiaan.

Tasavallan presidentti Sauli Niinistö vieraili kesällä Imatralla Itä-Länsi-tapahtumassa, jonka järjestäjänä IPV toimi. Valkeapää isännöi Niinistön vierailua IPV:n edustajana ja istui presidenttiparin vieressä miesten ottelun aikana.

— Presidenttiä kiinnostivat kovasti pelin nyanssit, taktiikka ja persoonat. Näistä juttelimme aika paljon, ja yritin avata siinä vähän pelin saloja, Valkeapää muistelee vierailua.

Pesäpallolle arvostusta

Kansallislajia on tuotu näyttävästi esille Suomen 100-vuotisjuhlinnassa, josta kertoo pesäpalloliikkeen edustajien tavallista runsaampi läsnäolo presidentinlinnassa.

Valkeapään lisäksi valtakunnan ykköskemuihin saivat kutsun Kiteen Pallon kasvatti ja pitkäaikainen pelaaja, Sotkamon Jymyn lukkari Toni Kohonen sekä vuoden pesäpalloilijat Henri Puputti ja Susanne Ojaniemi. Valkeapään mukaan tämä kertoo pesäpallon arvostuksesta. Hän näkee asian pr-arvon myös omalle seuralleen.

— En koe edustavani näissä juhlissa pelkästään itseäni, vaan koko organisaatiota. Kutsu on palkinto siitä onnistuneesta työstä, jonka teimme Itä-Länsi-tapahtuman eteen.

Frakki sen olla pitää

Etenkin miesten pukeutumista sitoo Linnan juhlissa tiukka etiketti. Valkeapää on frakkinsa jo sovittanut ja vuokrannut. Sitten pitää enää huolehtia, että on ajoissa paikalla.

Kansallislajia on tuotu näyttävästi esille Suomen 100-vuotisjuhlinnassa, josta kertoo pesäpalloliikkeen edustajien tavallista runsaampi läsnäolo presidentinlinnassa.

Presidentin kanslian ohjeet sanovat presidentin kättelystä, että vieraan on kättelyn yhteydessä kerrottava oma nimensä. Yleensä protokollaan on kuulunut myös hyvän itsenäisyyspäivän toivottaminen. Pesiksen nyanssien kertaamiseen aikaa tuskin kättelyvuoron tultua on.

Linnan juhlien booli ja muut tarjottavat ovat maankuuluja, mutta eniten Valkeapää kertoo odottavansa juhlaillalta ravitsevia keskusteluita muiden juhlavieraiden kanssa.

— Mielenkiintoista nähdä, kenen kanssa päädytään juttusille, Valkeapää naurahtaa.