Punkaharjulla asunut heimoveteraani Juho Savolainen on kuollut

Itä-Savo haastatteli Savolaista, kun hänet oli kutsuttu Suomen 100-vuotisjuhliin Presidentinlinnaan 2017.

Soila Puurtinen

Juho Savolaisen apuna linnanjuhlissa 2017 oli avustaja Jaana Kailasto.
Juho Savolaisen apuna linnanjuhlissa 2017 oli avustaja Jaana Kailasto.

Punkaharjulla asunut Suomen viimeinen heimoveteraani Juho Savolainen on kuollut. Asiasta kerrottiin sotaveteraanit-fi-sivustolla.

Juho Savolainen syntyi 24.6.1925 ja kuoli 10.10.2020. Hän oli 95-vuotias.

Itä-Savo haastatteli Savolaista, kun hänet oli kutsuttu Suomen 100-vuotisjuhliin Presidentinlinnaan 2017.

— Saavuin Suomeen 20 vuotta sitten, Mauno Koiviston aikaan, Savolainen kertoi tuolloin.

Hän saapui puolisonsa Lyydian kanssa Punkaharjulle vuonna 1996, ja he ovat asuneet Hoitokoti Finlandian naapurissa Karjalatalossa koko ajan.

— Suomi on hieno maa. Olen onnellinen siitä, että pääsin Suomeen. Tämä on hyvä maa asua, Savolainen kiittelee.

Kutsu linnaan oli Savolaiselle mieluisa yllätys. Hän oli tiettävästi ensimmäinen heimoveteraani, joka kutsuttiin tasavallan presidentin itsenäisyyspäivän vastaanotolle. 

Kymmenen vuoden tuomio
(teksti julkaistu marraskuussa 2017)

Lyydia, 87, ja Juho Savolainen ovat kotoisin Pietarin alueelta. Vuodesta 1996 he ovat asuneet Suomessa.

— Sain Venäjän passin samana vuonna kuin saksalaiset valtasivat Inkerinmaan. Sodan aikana 63 000 inkeriläistä tuli evakkoon Suomeen. Me asuimme Alajärvellä. Kun sota päättyi, Neuvostoliitto kutsui omansa takaisin ja meidät pakattiin härkävaunuihin, muistelee Suomen Puolustusvoimissa inkeriläisten vapaaehtoispataljoonassa viimeisen reilun vuoden ajan palvellut mies.

Suomen armeijassa palvelleet kuitenkin vangittiin. Juho Savolainen sai kymmenen vuotta. Hänet vietiin leirille Tverin alueelle, josta tuli siirto sähkövoimalaa rakentamaan ensin Narvaan ja sitten Sillamäelle.

— Sieltä meidät pakattiin härkävaunuihin ja ikkunat olivat peitettynä Uralille asti. Olimme Baikaljärven rannalla kolme vuotta sähkövoimalaa rakentamassa. Olot olivat paremmat kuin Virossa, sanoo mies ja hiljenee hetkeksi.
Vaimo tuumaa, että vain vahvimmat säilyivät.

Työllä vankeusaika lyheni kahdella vuodella

Savolainen sai työllään lyhennettyä vankeusaikaa kahdeksaan vuoteen. Mies sai passinsa takaisin Siperiassa. Äiti ja sisaret olivat muuttaneet Karjalaan, jossa Juho tutustui tulevaan vaimoonsa. Pariskunta meni naimisiin vuonna 1954. He muuttivat Juhon isän kotipaikalle Hatsinaan ja korjasivat talon.

Juho teki metsätöitä ja oli vielä ennen eläkkeelle jäämistään Pietarin alueella rakentamassa lihakombinaattia.
— Oli yksi traktori, käsivoimat ja joskus myös nosturi. Sikoja tuli kombinaattiin 150 000.
Tytär asuu perheineen Pietarissa ja käy katsomassa säännöllisin väliajoin vanhempiaan Punkaharjulla. Poika menehtyi kotitalon palossa.