Savonlinna haluaa tänäkin vuonna palkintopallille maakuntaviestissä — Imatralla kisataan kymmenen joukkueen voimin

Kilpailun johtaja Kari Ahonen myöntää joukkuemäärän olevan lievä pettymys, sillä viime vuonna Tanhuvaarassa järjestettyyn ensimmäiseen Saimaan maakuntaviestiin osallistui 12 joukkuetta.

Soila Puurtinen

Viime vuonna Tanhuvaarassa järjestettyyn maakuntaviestiin osallistui 12 joukkuetta. Tänä vuonna määrä tippui kymmeneen.
Viime vuonna Tanhuvaarassa järjestettyyn maakuntaviestiin osallistui 12 joukkuetta. Tänä vuonna määrä tippui kymmeneen.

Saimaan maakuntaviesti hiihdetään sunnuntaina kymmenen joukkueen voimin Imatran Ukonniemessä. Kilpailun johtaja Kari Ahonen myöntää joukkuemäärän olevan lievä pettymys, sillä viime vuonna Tanhuvaarassa järjestettyyn ensimmäiseen Saimaan maakuntaviestiin osallistui 12 joukkuetta.

— En tiedä, säikyttivätkö kelit vai mikä osallistujia pois. Mutta hyvä kisa saadaan joka tapauksessa aikaan.

Samana päivänä hiihdettävään minimaakuntaviestiin osallistuu puolestaan seitsemän joukkuetta.

Suur-Savon hiihdon alueelta kisaan osallistuu joukkueet Savonlinnasta, Mikkelistä, Rantasalmelta, Juvalta, Pieksämäeltä ja Varkaudesta ja Etelä-Karjalan puolelta kaksi Imatralta, sekä yksi Lappeenrannasta ja alueen piirin joukkue.

Heikosta lumitilanteesta huolimatta Ukonniemen ladut on saatu pidettyä hyvässä kunnossa.

— Hirveän työn se on vaatinut. Mutta ne ovat sen verran hyvässä kunnossa, että lauantaina ja sunnuntaina täällä hiihdetään, Ahonen kertoo.

Viime vuonna Tanhuvaarassa Imatra juhli voittoa ennen Savonlinnan joukkuetta. Savonlinnan joukkue lähtee myös tänä vuonna hakemaan paikkaa palkintopallilta.

Joukkue joutuu kisaan ilman Eevi-Inkeri Tossavaista sekä Maija Tiaista. Tossavainen osallistuu tänä viikonloppuna nuorten talviolympialaisiin Sveitsissä, ja Tiainen hiihtää ensi viikonloppuna Pohjoismaiden mestaruuskilpailuissa Ruotsissa.

— Meillä on joukkueessa vielä muutama kysymysmerkki sairastumisten vuoksi, Janne Kaiponen kertoo.

Tossavaisen ja Tiaisen poissaolot jättävät ison loven, mutta Kaiponen ei sitä liikaa harmittele.

— Annetaan heidän nauttia isommista areenoista, hän toteaa.

Kaiposen mukaan joukkue lähtee taistelemaan paikasta kolmen parhaan joukkoon

— Katsotaan sitten, mihin se riittää.