Jääkiekko elää ja voi hyvin Rantasalmella — "Viime kausi meni vähän rimpuilemiseksi, mutta nyt joukkueessa on jopa kilpailua pelipaikoista"

Jesse Kantanen tarttui tilaisuuteen ja otti Rantasalmen Urheilijoiden valmennusvastuun pelaamisen ohella.

Timo Seppäläinen

Jesse Kantanen (toinen oik.) on jääkiekkoillut kotimaan kaukaloiden lisäksi myös Yhdysvalloissa ja Uudessa-Seelannissa.
Jesse Kantanen (toinen oik.) on jääkiekkoillut kotimaan kaukaloiden lisäksi myös Yhdysvalloissa ja Uudessa-Seelannissa.

Rantasalmen Urheilijoiden 40-vuotiset jääkiekkoperinteet jatkuvat ja mikä parasta, näyttäisivät vahvistuvan.

— Pelaajia on hyvä määrä. Viime kausi meni vähän rimpuilemiseksi, mutta nyt joukkueessa on jopa kilpailua pelipaikoista. Harjoituksissa on ollut jatkuvasti kolme ketjua ja vähän ylikin, iloitsee joukkueen tuore vastuuvalmentaja Jesse Kantanen.

Joukkueen luottopelaajiin viime vuodet kuulunut Kantanen peri valmennusvastuun Warkiksen II-divisioonajoukkueeseen siirtyneeltä Tommi Tarvaiselta.

Suomi-sarjaa KeuPassa ja Traitorsissa pelannut 29-vuotias Kantanen on ollut kiinnostunut valmentamisesta ja tarttui nyt tarjottuun tilaisuuteen.

Leväisen Markku kyseli halukkuuttani kun vetovastuuseen ei hirveän kovaa hinkua tuntunut olevan. Innolla olen hommaan lähtenyt kun pystyn vielä yhdistämään pelaamisen ja valmentamisen.

Pelin aikana valmennusvastuun kantaa Janne Reijonen.

Kun jäällä viilettää neljä B-junnuikäistä häkkipäätä, niin tulevaisuuttakin näyttäisi olevan. — Jesse Kantanen

Perjantaina kautensa III-divisioonassa aloittavan joukkueen riveissä on toistakymmentä rantasalmelaislähtöistä pelaajaa. Harrastekiekkotoiminta on ollut Rantasalmella vahvaa ja sieltä on saatu pelaajia edustusjoukkueeseen.

— Kun jäällä viilettää neljä B-junnuikäistä häkkipäätä, niin tulevaisuuttakin näyttäisi olevan.

Kun siirrytään harrastekiekosta III-divariin, puhutaan monessa kohtaa eri pelistä.

— Treeneissä on käyty läpi ihan viisikkopelaamisen perusjuttuja.

Viime lauantaina joukkue asetti itselleen tavoitteen. Kantasen mukaan tavoitteen joukkue haluaa pitää pukukopin sisällä.

— Kauden mittaan porukalla sitä tarkastelemme ja teemme tarpeen vaatiessa viilauksia.

Kimmo Seppälä

Rantasalmen Urheilijoiden kapteeni Miikka Hakala (edessä) tuuletti viime kaudella täysosumia Suomi-sarjassa Kotkan Titaaneissa.
Rantasalmen Urheilijoiden kapteeni Miikka Hakala (edessä) tuuletti viime kaudella täysosumia Suomi-sarjassa Kotkan Titaaneissa.

Joukkueen kirkkain tähti on toissa kaudella Nuorten Mestiksessä 31 maalia SaPKolle tehnyt Miikka Hakala.

Viime kaudella Puumalassa syntynyt hyökkääjä pelasi Kotkan Titaaneissa Suomi-sarjaa. 35 ottelussa syntyi tehot 4+3.

— Miikka tulee varmasti olemaan kova tekijä tälle tasolle. Kaiken lisäksi hän on tullut tänne pelaamaan eikä jäähdyttelemään. Pelaajan asenteesta kertoo paljon sekin, että hänet äänestettiin heti kapteeniksi, vaikka onkin uusi ja muille tuntemattomampi pelaaja, Kantanen sanoo.

Savonlinnassa asuva Kantanen opettaa Sulkavalla liikuntaa ja käsitöitä ala- ja yläkoululaisille.

— Tiistaina ja perjantaina ajan Sulkavalta Rantasalmelle harjoituksiin ja sieltä kotiin. Ei paketti ole ainakaan vielä liian isolta tuntunut.

Kantanen toivoo valmentajana tuovansa pelaajille selkeästi esille sen mitä hän heiltä haluaa. Vaatimustason hän pyrkii myös pitämään korkeana.

— Vaikka pelataankin III-divaria, niin kun hallille tullaan asiat tehdään kunnolla ja huolellisesti alkuverryttelystä lähtien.

Vuorovaikutuksen hän haluaa rakentaa toimivaksi.

— Kuuntelen pelaajia ja pyrin juttelemaan paljon heidän kanssaan. Kun itsekin vielä pelaan, niin se onnistuu kopissa helposti.

RU aloittaa kautensa lauantaina Kiteellä Jääsusia vastaan.

Sunnuntaina on vuorossa kotiavaus Warkis/PiPSiä vastaan klo 16 alkavassa ottelussa.

— Toivotaan, että saadaan yleisöä halliin, kun joukkueessa on nyt paljon paikkakunnan omia poikia.

RU kaudella 2019—2020

Maalivahdit: Juho Kammonen, Kasper Hupli.

Puolustajat: Eetu Muhonen, Saku Räisänen, Väinö Nykänen, Ville Auvinen, Mikko Kyttälä, Marcus Karhu.

Hyökkääjät: Toni Rouhiainen, Topi Lehtonen, Aapeli Reijonen, Ilari Tiainen, Jere Auvinen, Jesse Kantanen, Henri Kinnunen, Manu Räisänen, Tomi Kammonen, Riku Kolehmainen, Julius Korhonen, Jarkko Loponen, Miikka Hakala C.

Vastuuvalmentaja: Jesse Kantanen

Valmentaja: Janne Reijonen

Joukkueenjohtaja: Markku Leväinen

Huoltaja: Raimo Kammonen