Talvisalon harjoitusjäähallista tuli Paavo Tirkkonen Areena — Pekka ja Antti Tirkkonen tutustuivat isänsä kunniaksi nimettyyn halliin

Talvisalon harjoitusjäähallin avajaisia vietettiin lauantaina. Samalla hallin nimeksi annettiin Paavo Tirkkonen Areena.

Soila Puurtinen

Antti Tirkkonen (vas.) otti lauantaina ensiaskeleensa Paavo Tirkkonen Areenan jäällä. Pekka Tirkkonen on puolestaan päässyt jo pelaamaan uudessa hallissa. — Ja toivottavasti kesällä taas uudelleen, hän heittää. Orvo Paatero muisteli Paavo Tirkkosta avajaisten puheessaan.

Lauantaiaamuna Talvisalossa juhlistettiin harjoitusjäähallin avajaisia. Viime syksynä käyttöön otettu halli nimettiin Paavo Tirkkonen Areenaksi.

Tilaisuuden avasi Savonlinnan Jäähalli Oy:n hallituksen puheenjohtaja Pekka Turunen, joka muisteli hallin syntymisen pitkiä vaiheita.

— Harjoitusjäähalli on ollut varmasti yksi kaupungin historian pisimmistä liitteistä, hän heitti esimerkkinä rakentamisen monista värikkäistä vaiheista.

Turunen kiitti puheessaan sekä paikallisia seuroja osallistumisesta hallin rakentamiseen että Savonlinnan Jäähalli Oy:n entistä toimitusjohtajaa ja kaupungin toimitilainsinööriä Markku Pöllästä, joka veti projektia rakennusvaiheessa.

Paavo Tirkkosta avajaisissa muisteli entinen pelikaveri Orvo Paatero. Hän kertoi Tirkkosen olleen armoton pelimies, joka kehui ja kannusti joukkuetovereitaan tarpeen tullen.

— Paavo halusi tietää jääkiekosta kaiken, hän muisteli.

Paateron mukaan SaPKo-legendan merkitys savonlinnalaiselle kiekolle on sanoinkuvailematon.

— Ei siis ihme, että halli nimettiin hänen muistokseen, hän päätti puheensa.

Soila Puurtinen

Pekka Tirkkonen (vas), Orvo Paatero, Jaska Koikkalainen, Antti Tirkkonen, Ahti Ruohoaho, Hannu Muhonen ja Jorma Turunen juhlistivat harjoitusjäähallin avajaisia.

Puheiden jälkeen siirryttiin tutustumaan itse halliin. Tilaisuudessa kunniavieraina olleet Antti ja Pekka Tirkkonen pääsivät tutustumaan rakennukseen Savonlinnan Jäähalli Oy:n nykyisen toimitusjohtajan Hannu Kurjen johdolla.

— On kyllä hieno jää, Antti Tirkkonen tokaisi astuttuaan ensimmäisen askeleen kaukalossa.

— Tämä on minulle ensimmäinen kerta tällä jäällä, mutta Pekkahan on jo päässyt kentällä pelaamaan, hän jatkoi.

Halliin tutustumisen ohella joukko jäi hetkeksi pohtimaan, kuinka Paavo olisi tässä laatikossa pelannut.

— Varmasti aivan yhtä hyvin kuin aikoinaan Kirkkopuistossa, Paavo Tirkkosen kanssa aikoinaan pelannut Hannu Muhonen totesi varmasti.

— Ja istunut välillä tuolla toisella puolella jäähypenkillä, Antti naurahti.

Soila Puurtinen

Antti ja Pekka Tirkkonen.

Korjattu 14.4. kello 18.28: Korjattu Jorma Turusen nimi Hannu Muhokseksi.