SaPKon kantti kesti kovassa paikassa — Viikonlopun kahdella voitolla pikkupässit saavuttivat tavoitteeksi asettamansa paikan Nuorten Mestiksen alkusarjan neljän parhaan joukossa

Toissa vuonna SaPKo varmisti mestispaikkansa viimeisessä ottelussa ja vuosi sitten toiseksi viimeisessä ottelussa, joten tällä kaudella joukkue otti ison loikan ylöspäin.

Timo Seppäläinen

Tasaista vääntöä oli SaPKon ja TPS Akatemian viimeinen kamppailu Nuorten Mestiksen alkusarjassa.
Tasaista vääntöä oli SaPKon ja TPS Akatemian viimeinen kamppailu Nuorten Mestiksen alkusarjassa.

SaPKo asetti tavoitteekseen päästä neljän parhaan joukkoon Nuorten Mestiksen alkusarjassa.

Sunnuntaina pelatulta päätöskierrokselta pikkupässit tarvitsivat kolmen pisteen voiton TPS Akatemiasta ja sen se otti maalein 3—1 (0—1, 1—0, 2—0).

— Jaksettiin uskoa loppuun asti, kiitteli vastuuvalmentaja Juho Nykänen joukkueen esitystä.

Uskoa tarvittiin, sillä turkulaiset pitivät kynsin hampain kiinni nelossijasta. SaPKo painoi päälle, loi maalipaikkoja, mutta TPS-maalivahti Arvo Konttila piti maalinsa puhtaana toisen erän viime minuuteille asti, kunnes Santeri Syrjälä survoi ylivoimalla pelin tasoihin.

Päätöserässä SaPKo jatkoi hallintaa, mutta ratkaisua saatiin odottaa aivan loppuhetkille.

Niko Roiha pääsi laukomaan voittomaalin ylivoimalla Jere Ylikärpän ja Oskar Myllyksen esityöstä.

Puolustajan osuma lämmitti valmentajaa erityisesti.

— Niko on kärsinyt kahden vuoden ajan tolkuttomasta määrästä loukkaantumisia, mutta nyt hän pääsi ratkaisemaan pelin kaksi minuuttia ennen loppua. Uskomattoman hieno juttu, hehkutti Nykänen ja äänessä oli havaittavissa pientä liikutustakin.

Lopullisen niitin alkusarjalle iski Aleksi Rask tyhjään TPS-maaliin. Joe Leinoselle maalisyöttö oli illan toinen.

Jaksettiin uskoa loppuun asti. Määrätietoinen ryhmä. — Juho Nykänen

52 pisteellä SaPKo sijoittui neljänneksi KOOVEEn, Kiekko-Vantaan ja Karhu-Kissojen jälkeen.

Kärkikaksikko jatkaa pelejään Nuorten SM-liigan alemmassa jatkosarjassa.

Mestiksessä pelaavat Karhu-Kissojen (58) ja SaPKon (52) lisäksi TPS Akatemia (51), Ketterä (48), RoKi (45), LeKi (44), KJT Haukat (43), Jokipojat (40), Blues Ak (39) ja Nokian Pyry (38). Alkusarjan pisteet jäävät voimaan, joten SaPKo pääsee sarjaan hyvistä asetelmista.

Toissa vuonna SaPKo varmisti mestispaikkansa viimeisessä ottelussa ja vuosi sitten toiseksi viimeisessä ottelussa, joten tällä kaudella joukkue otti ison loikan ylöspäin.

— Määrätietoinen ryhmä, kuvaili Nykänen joukkuettaan.

Timo Seppäläinen

SaPKo-pakki Mikko Eronen turkulaisten puristuksessa.
SaPKo-pakki Mikko Eronen turkulaisten puristuksessa.

SaPKo kärsi alkusarjan loppumetreillä lukuisista runkopelaajien loukkaantumisista.

— Onneksi kokoonpanossa on laajuutta. Nytkin saatiin hyviä B-junnuja paikkaajiksi, kehui Nykänen Veeti Kilpeläistä ja Miki Kukkosta.

Tammikuu tuo omat haasteensa valmennukselle, kun kahdeksan kenttäpelaajaa ja yksi maalivahti astuvat armeijan harmaisiin.

— Nuoria, kyvykkäitä herrasmiehiä on tarjolla näihin rooleihin. Onhan se kova juttu kun pääsevät kantamaan tulosvastuuta.

Viikonloppu oli Pallokerholle hyvä, sillä lauantaina SaPKo kukisti Kokkolan Hermeksen maalein 5—0.

— Pelillisesti ei meidän parasta, mutta nollapeli on aina nollapeli, kiitteli Nykänen. Rolle Huttunen piti maalinsa puhtaana torjuttuaan 31 laukausta.

Janne Lappalainen, Santeri Syrjälä ja Aleksi Rask olivat SaPKon tehokkaimmat. Jokaiselle maali ja maalisyöttö.

Nuorten Mestis alkaa tammikuun ensimmäisenä viikonloppuna.

— Torstaina lähdetään lomille ja 27. päivä tullaan takaisin.