Pyöreitä juhliva Punkaharjun halkijuoksu kutsuu juoksijoita lauantaina — "Eihän sääennuste kovin ruusuiselta tällä hetkellä näytä, mutta se ehtii vielä muuttua"

50. kertaa järjestettävään Punkaharjun halkijuoksuun on kutsuttu kunniavieraiksi alusta alkaen kisaan osallistuneita sekä usein siinä pärjänneitä.

Punkaharjun harjumaisemissa juostaan lauantaina jo 50. kertaa.
Punkaharjun harjumaisemissa juostaan lauantaina jo 50. kertaa.

Ruokaa, kakkua, kahvia ja juoksemista. Sitä kaikkea on luvassa lauantaina kisattavassa Punkaharjun halkijuoksussa. Tapahtuma viettää 50-vuotisjuhlaansa, ja sitä juhlitaan keittolounaalla sekä kakkukahveilla halkijuoksun yhteydessä.

Juhlavuoden kunniaksi tapahtumaan on kutsuttu kunniavieraiksi alusta asti halkijuoksuun osallistuneita sekä kisassa usein pärjänneitä. Kutsuttujen joukossa on muun muassa kymmenen kertaa halkijuoksun voittanut Jukka Tammisuo.

Kilpailunjohtaja Veijo Laukkanen kertoo, että kisaan on ennakkoon ilmoittautunut lähes sata juoksijaa, mutta yleensä jälkikäteen osallistujia tulee noin puolet lisää.

— Se riippuu paljon kelistä. Eihän se kovin ruusuiselta tällä hetkellä näytä, mutta ennusteet ehtivät vielä muuttua, Laukkanen naurahtaa.

Keskiviikkona sääennustukset lupailivat lauantaille neljää astetta sekä vesi- ja räntäsadetta.

50 vuoden aikana on kuitenkin ennenkin jouduttu kisaamaan haastavissa olosuhteissa.

— Esimerkiksi vuonna 2002 urheilukentällä oli tapahtumapäivänä maassa lunta, Laukkanen muistelee.

Halkijuoksun matkoina ovat puolimaraton, kymmenen, viisi ja 1,8 kilometriä.
Puolimaratonin lähtö tapahtuu tänä vuonna Punkaharjun urheilukentältä, josta matka jatkuu harjutietä pitkin Topeliuksen polun kautta Kruunupuistoon. Sieltä reitti palaa harjutietä pitkin takaisin.

Kymmenen kilometrin matkan startti tapahtuu matkailukeskus Harjun Portin pihasta. Vitosen lenkin juoksevat aloittavat urakkansa Mustaniemestä, joka sijaitsee harjutien puolivälissä. Lyhimmän matkan juoksevien lähtöpaikka on Punkaharjun rautatieasemalla. Pidemmät matkat lähtevät liikkeelle kello 13, kun taas 1,8 kilometrin matkalle lähdetään varttia myöhemmin. Kaikkien matkojen maali on Punkaharjun urheilukentällä.

Juhlavuoden kunniaksi jokainen juoksija palkitaan juhlavalla mitalilla. Lisäksi jokaisen sarjan kolme parasta saa palkinnot. Miesten ja naisten kilpasarjoissa on rahapalkinnot.

Halkijuoksu on osa Puruveden kierrosta, johon kuuluvat luistelu, hiihto, soutu ja pyöräily.

Yhdeksi kisan mielenkiintoisista nimistä Laukkanen mainitsee kolme edellistä vuotta naisten kymmenen kilometrin matkaa hallinneen Moona Korkealaakson. 17-vuotias Lappeenrannan Urheilu-Miehien kestävyysjuoksija puolustaa titteliään Punkaharjulla myös tänä vuonna.

Miesten kymmenen kilometrin reitillä nähdään muun muassa Parikkalan Urheilijoiden kasvatti ja nykyisin Helsingin Kisa-Veikkoja edustava Panu Jantunen.
Kilpailunjohtajan mukaan paikalla saatetaan kuitenkin nähdä myös muita huippujuoksijoita.

— He eivät ilmoittaudu ennakkoon, vaan ilmestyvät vain kisaamaan, hän toteaa.

50. Punkaharjun halkijuoksu lauantaina 5. lokakuuta.